Antyk jest rozumiany w sztuce na dwa sposoby: 1) jako cywilizacja grecko-rzymska rozwijająca się na obszarze basenu Morza Śródziemnego od końca III tysiąclecia p.n.e. do upadku cesarstwa rzymskiego; 2) jako potocznie nazywany przedmiot stary przedstawiający wartość zabytkową, (z łacińskiego antiqus czyli 'dawny’)